Przeglądarki internetowe

Do grupy programów komputerowych, z których korzystamy zdecydowanie najczęściej należą przeglądarki internetowe. Mówiąc najogólniej, są to takie programy, dzięki którym jest możliwe pobieranie, a następnie wyświetlanie zawartości tych dokumentów, które pochodzą z internetowych serwerów. Jednocześnie nowoczesne przeglądarki pozwalają na odtwarzanie multimedialnych plików – jest to zasługa specjalnych wtyczek, które są w te programy wbudowane (chociaż jest także wiele wtyczek, które najpierw trzeba pobrać z sieci, a dopiero później zainstalować). Aby było możliwe połączenie przeglądarki z danym serwerem, potrzebne są do tego specjalne protokoły. W praktyce zastosowanie znajduje zdecydowanie najczęściej protokół http, nie mniej jednak nie należy zapominać o tym, że również i wiele innych znajduje przy tej okazji zastosowanie. Obecnie przeglądarki internetowe posiadają komponenty pozwalające użytkownikom między innymi na korzystanie z elektronicznej poczty czy też z serwerów grup dyskusyjnych. Rywalizacja na tym rynku jest w dzisiejszych czasach ogromna, w związku z czym pojawiające się co rusz nowe wersje znanych przeglądarek stają się coraz bardziej funkcjonalne i wygodne w obsłudze dla użytkownika. Poza tym te programy komputerowe spełniają także cały szereg rozmaitych wymogów. Aby można było o nich powiedzieć, że są naprawdę dobre, muszą koniecznie obsługiwać rozmaite technologie – ich lista natomiast wraz z postępem technicznych systematycznie się wydłuża. Do tego trzeba oczywiście również dodać te wszystkie funkcje, za sprawą których korzystanie z sieci jest o wiele prostsze i bardziej komfortowe. W tym miejscu wymienić można w ramach przykładów takie funkcje jak menedżer pobierania plików, powiększanie zawartości strony, blokowanie niechcianych okienek (jak choćby wyskakujące okienka reklamowe), szybkie wybieranie stron, zapamiętywanie haseł i mnóstwo innych. W tym zakresie również co i rusz pojawia się coś zupełnie nowego. Historia tego rodzaju programów komputerowych jest stosunkowo młoda, albowiem rozpoczęła się mniej więcej wraz z początkiem lat dziewięćdziesiątych minionego stulecia, a pierwszym takim programem była przeglądarka WorldWideWeb. Rzecz jasna pierwsze przeglądarki w porównaniu z tymi współczesnymi były niesamowicie prymitywne, ale ich rozwój postępował wraz z rozwojem Internetu. Aktualnie spośród najbardziej znanych i najchętniej wykorzystywanych przez użytkowników przeglądarek wymienić należy Internet Explorer, Operę oraz Mozillę Firefox – to one właśnie bezapelacyjnie dominują na tym rynku. Jeżeli chodzi o nasz kraj, to największe grono zwolenników posiada na chwilę obecną Mozilla Firefox – korzysta z niej przeszło pięćdziesiąt procent polskich internautów. Na drugiej pozycji plasuje się Internet Explorer z wynikiem nieco ponad trzydziestu procent, a na trzecim miejscu jest Opera, z której korzysta niecałe jedenaście procent użytkowników. Dane te z każdym kwartałem ulegają zmianom, ale nie są to jakieś specjalnie drastyczne zmiany.